經文:約5:1-10
詩歌:107首


  感謝主,讓我首次在這裏學習分享。因着今年團契查經,我選了《約翰福音》第五章耶穌在畢士大池治病的神蹟,在這經文的領受上,有一點點的分享。

 

作者要我們留意地點

  這段故事的日期及人物,作者交待算不得清晰。我們不知道是那個節期發生,又不知病人患甚麼病,也不知道他叫甚麼名字。

  相比之下,故事的地點就非常清楚。5章2節記有名字(畢士大),有附近的地方(羊門),也有建築物的形狀(有五個廊子),是非常清楚,似乎作者(使徒約翰)是想叫人留意地點。畢士大,原文的意思是「憐憫之家」,作者似乎想我們留意這個地方有沒有憐憫。
 

 

畢士大池有甚麼的憐憫?

  畢士大池有着各樣的病人(第3節:「裏面躺着瞎眼的、瘸腿的、血氣枯乾的許多病人。」)這些病人這裏作甚麼?第4節經文有「有古卷加」的附註,就是後人加上以作解釋:「等候水動;因為有天使按時下池子攪動那水,水動之後,誰先下去,無論害甚麼病就痊癒了。」病人們原來是在等待天使攪動池水,第一名下水的便得醫治。「天使按時下池子」實在非常奇怪,有點民間信仰的味道,當然不足信。即或是真的,也不見得很有「憐憫」!要一班瞎眼的、瘸腿的、長久躺着的病人見到水動,然後搶先下水,實在很諷刺!況且只有第一名下水的才能得醫治,也實在沒有憐憫,至少這位病人38年來也未能得醫治。再者,那個地方也沒有人幫助他,甚至連親人也離棄他,所以第7節他說:「沒有人把我放在池子裏」。在這「憐憫之家」,他完全經歷不到任何憐憫,實在很諷刺!

  我們雖然不知道這位病人患甚麼病,但卻知道他為何患病。當耶穌治癒他後,有一次在聖殿遇見他,耶穌對他說:「你已經痊癒了,不要再犯罪,恐怕你遭遇的更加利害。」(約5:14)耶穌暗示他因犯罪而得病,人被罪轄制是長久病苦,實在是全無盼望可言!

 

人容易忘記初心

1. 病人的初心

  病人失望多年後,突然有人問他「你要痊癒麼?」(約5:6) 這是耶穌主動問病人。主的提問在於重新提醒病人在這裏的目的。而一般正常的回答總包含是或否。但病人卻似乎答非所問:「先生,水動的時候,沒有人把我放在池子裏;我正去的時候,就有別人比我先下去。」(約5:7) 他只道出他38年來所專注,就是專注池水有否攪動,並要盡快下水。他的回答反映他好像忘記了起初的目的──得醫治。

  主耶穌接下來便施行醫治的神蹟,病人順從耶穌吩咐,便得着醫治。但這病人跟本不知道跟他對話的是誰,也沒有向祂求醫治,當然也談不上任何信心!但主耶穌仍然主動的醫治他,這就是真正的憐憫!

  病人久病在身,唯一的財產就是這張「褥子」。現在被主醫好了,終於得釋放,可以自由行走。但猶太人對病人怎樣說?「今天是安息日,你拿褥子是不可的。」(約5:10)但若「病人」遵守猶太人所定的規矩,雖然肉身可走動,但卻因「褥子」而要原地等待,待安息日過去了,才可以拿褥子走動。執行律法到一個地步,不但沒有憐憫,反過來成為人的轄制,實在非常諷刺!而且,猶太人從沒有為這個被醫治的人一同喜樂、一同感恩,可以說跟本沒有任何憐憫心腸(無論是醫治前,還是康復後)!但主教導我們要「與喜樂的人要同樂;與哀哭的人要同哭。」(羅12:15)

2. 以色列人的初心

  為何猶太人會說:「今天是安息日,你拿褥子是不可的」(約5:10) ?

  原來,猶太人祖宗傳下來要他們遵守摩西律法,而且要嚴謹、認真、細緻地遵守。出發點本是好的,但他們卻為着執行而加添不少定規,例如安息日可走的路程有多遠,安息日不可治病等,以致反過來,在實質上改變了,甚至違反律法的原意與精神。

  神是慈愛的神,所以摩西律法中也教道百姓待人要有憐憫,諸如:

  • 逃城的設立,拯救無心殺人的(申4:42)
  • 「在你們的地收割莊稼,不可割盡田角,也不可拾取所遺落的。不可摘盡葡萄園的果子,也不可拾取葡萄園所掉的果子;要留給窮人和寄居的。」(利19:9-10)
  • 「你的弟兄在你那裏若漸漸貧窮,手中缺乏,你就要幫補他,使他與你同住,像外人和寄居的一樣。不可向他取利,也不可向他多要;只要敬畏你的神,使你的弟兄與你同住。」(利25:35-36)
  • 豁免年債 (申15:1-11)
  • 奴僕獲釋條例 (申15:12-18)

  而主耶穌回答律法師試探時說,除了愛神外,其次就是「愛人如己」(太22:36-39)。加拉太書也說全律法都包在「愛人如己」這句話了(加5:14)。

  可以說,若以色列人真的實行律法,遵行神的教導,整個猶太民族本應是「憐憫之家」(好像路得記中大財主波阿斯施行憐憫比律法要求的更高)。諷刺的是,如今這個憐憫之家卻因執行律法而反過來失去了對別人的愛心、憐憫。原初神的教導沒有了。

3. 生活上不知不覺離開初心

  同樣,我們在生活上也容易離開原先的目標(初心)。例如嬰兒出生時,可能父母的願望只是希望他健康快樂,但在成長過程中,會否加添不少目標,要求小孩子不斷學習各樣技能,要贏在起跑線,入讀名校,將來出人頭地。這樣,不也是失去了原先的目標麼?

4. 聖經中離開初心的例子

  啟示錄中主對以弗所教會的有責備:「然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。」(啟2:4)以弗所教會絶不是一所一無事處的教會,至少從經文中看出主曾稱讚她三至四件事情(啟2:2-3,6)。但她有一件事,就是「起初的愛心離棄了」,主警告她們「若不悔改,我就臨到你那裏,把你的燈臺從原處挪去。」(啟2:5) 可見,這種起初的愛心是神所喜悅而且是非常重要的,甚至神因着這個缺點而挪走這個教會!實在對我們有莫大的提醒。

5. 我們又有沒有離開「初心」

  當我們信耶穌(決志)時,我們有否向神承諾過甚麼?例如:「我將我的一些交託給祢。」又或類似「求祢管理我的一生,使我成為祢所喜悅的人」?當中「求祢管理我的一生,使我成為祢所喜悅的人」又是否仍是你我今天的目標麼?

 

總結

  這個神蹟故事中:

  • 病人:原初的目標迷失了;
  • 猶太人:原初憐憫人的心失去了;
  • 畢士大池「憐憫之家」跟本毫無憐憫可言。

  而我們呢?「惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」(彼前2:9)我們有否失去原初對神的愛、對神的忠心?有否離開神對我們的要求?(例如弟兄姊妹彼此相愛、為主作見證)

  這個神蹟故事中,畢士大池原無憐憫,但當主耶穌進到畢士大池,畢士大池才能真正成為「憐憫之家」,才有真正的憐憫、關懷、愛心。同樣,甚願主進到我們每一個人心裏,叫石蔭家因有主同在,這裏就成為真正的憐憫之家。

  也願我們不要等待「池水攪動」,乃是讓主的話進到我們心中「攪動我們」,叫我們起來,行(實踐) 神給我們的吩咐。

 

回應 (錦富弟兄)

  兆璋弟兄這篇道給我們有很好的反思,我們的「初心」是甚麼?隨着時日過去,我們實在很容易忘記了我們的初心。

  最近服事訓練班邀請了一些現任主日學各班的導師來分享他們的學習,其中一班是《初信班》。那位導師提出了一點,她很喜歡在初信班服事的原因之一是在學員中見到他們的「初心」。雖然他們在屬靈知識上很幼嫩,但卻帶着一顆很純真沒有參雜的信心去學習,見到他們日漸進步很受鼓舞。但願我們的「初心」,特別是起初愛主之心不會因外來的衝激或隨着年日消逝而失去。這也牽涉到我們能否安息在主的懷裏。

  畢士大池的事件帶出一個當時引發猶太人對耶穌強烈不滿的一個問題,便是守安息日的問題。當守安息日是十誡中的第四條誡命。十誡中有八條是以「不可」開始,只有兩條是用「當」開始──當守安息日,與及當孝敬父母(一方面對神,一方面對人)。「不可」是不去做,「當」卻是要主動積極去做。神說:當守安息日。但猶太人卻將「當」變成「不可」,離開了律法起初的原意。那麼人「當」怎樣守安息日?

  聖經說當將這日分別為聖歸給神。安息日不是說不做這樣,不做那樣,而是要做一些東西─便是放下世務,一心來敬拜神。因記念神六日創造,第七日安息(出20:8-11);申命記再補充多一點,便是記念他們本在埃及為奴,現在得釋放(申5:12-15)。記念神怎樣憐憫人,把人從困苦中拯救出來,得享神的安息。這憐憫甚至及於兒女,僕婢、牲畜及寄居的。耶穌叫病患了三十八年的人從病患困苦中得釋放,不正是安息日的原意嗎?當時的猶太人卻用他們定的「不可」來向耶穌問罪,實在是離棄了安息日的「初心」。